WHO beruft Dringlichkeitssitzung ein, da in Europa mehr als 100 Fälle von Affenpocken aufgetreten sind

20.05.2022 | 23:03

Die Weltgesundheitsorganisation hielt am Freitag eine Dringlichkeitssitzung ab, um den jüngsten Ausbruch von Affenpocken, einer Virusinfektion, die eher in West- und Zentralafrika vorkommt, zu erörtern, nachdem über 100 Fälle in Europa bestätigt oder vermutet wurden.

In dem, was Deutschland als den bisher größten Ausbruch in Europa bezeichnet, wurden Fälle in mindestens neun Ländern - Belgien, Frankreich, Deutschland, Italien, den Niederlanden, Portugal, Spanien, Schweden und dem Vereinigten Königreich - sowie in den Vereinigten Staaten, Kanada und Australien gemeldet.

Spanien meldete am Freitag 24 neue Fälle, hauptsächlich in der Region Madrid, wo die Regionalregierung eine Sauna geschlossen hat, die mit den meisten Infektionen in Verbindung gebracht wird.

In einem israelischen Krankenhaus wurde ein Mann in den 30ern behandelt, der Symptome zeigt, die mit der Krankheit übereinstimmen, nachdem er kürzlich aus Westeuropa eingereist war.

Die Krankheit, die zuerst bei Affen festgestellt wurde, verbreitet sich in der Regel durch engen Kontakt und hat sich nur selten außerhalb Afrikas ausgebreitet, so dass diese Serie von Fällen Besorgnis ausgelöst hat.

Wissenschaftler gehen jedoch nicht davon aus, dass sich der Ausbruch zu einer Pandemie wie COVID-19 entwickeln wird, da sich das Virus nicht so leicht wie SARS-COV-2 verbreitet.

Affenpocken sind in der Regel eine milde Viruserkrankung, die sich durch Fiebersymptome und einen charakteristischen, holprigen Ausschlag auszeichnet.

"Dies ist der größte und am weitesten verbreitete Ausbruch von Affenpocken, den es je in Europa gegeben hat", sagte der Sanitätsdienst der Bundeswehr, der am Freitag den ersten Fall in Deutschland entdeckt hat.

Das Komitee der Weltgesundheitsorganisation (WHO), das sich mit diesem Thema befasst, ist die Strategic and Technical Advisory Group on Infectious Hazards with Pandemic and Epidemic Potential (STAG-IH), die über Infektionsrisiken berät, die eine globale Gesundheitsbedrohung darstellen könnten.

Sie wäre nicht für die Entscheidung zuständig, ob der Ausbruch zu einem internationalen Gesundheitsnotfall erklärt werden sollte, der höchsten Alarmstufe der WHO, die derzeit auf die COVID-19-Pandemie angewendet wird.

"Das Risiko für die Öffentlichkeit scheint derzeit gering zu sein", sagte ein hochrangiger Beamter der US-Regierung.

AUSBREITUNG IN DER GEMEINDE

Fabian Leendertz vom Robert-Koch-Institut bezeichnete den Ausbruch als eine Epidemie.

"Es ist jedoch sehr unwahrscheinlich, dass diese Epidemie lange anhalten wird. Die Fälle können durch die Rückverfolgung von Kontakten gut isoliert werden und es gibt auch Medikamente und wirksame Impfstoffe, die bei Bedarf eingesetzt werden können", sagte er.

Der WHO-Chef für Europa sagte jedoch, er sei besorgt, dass die Infektionen in der Region zunehmen könnten, da in den Sommermonaten viele Menschen zu Partys und Festivals kommen.

Es gibt keinen spezifischen Impfstoff gegen Affenpocken, aber die Daten zeigen, dass die Impfstoffe, die zur Ausrottung der Pocken verwendet werden, nach Angaben der WHO bis zu 85% wirksam gegen Affenpocken sind.

Die britischen Behörden teilten mit, dass sie einigen Mitarbeitern des Gesundheitswesens und anderen Personen, die möglicherweise mit den Affenpocken in Berührung gekommen sind, einen Pockenimpfstoff angeboten haben.

Seit 1970 sind in 11 afrikanischen Ländern Fälle von Affenpocken gemeldet worden. In Nigeria gibt es seit 2017 einen großen, anhaltenden Ausbruch. In diesem Jahr gab es bisher 46 Verdachtsfälle, von denen sich 15 inzwischen bestätigt haben, so die WHO.

Der erste europäische Fall wurde am 7. Mai bei einer Person bestätigt, die aus Nigeria nach England zurückkehrte.

Seitdem wurden mehr als 100 Fälle außerhalb Afrikas bestätigt, wie ein Wissenschaftler der Universität Oxford feststellte.

Viele der Fälle stehen nicht im Zusammenhang mit Reisen auf den Kontinent. Daher ist die Ursache dieses Ausbruchs unklar, obwohl die Gesundheitsbehörden erklärt haben, dass sich die Krankheit möglicherweise bis zu einem gewissen Grad in der Bevölkerung ausbreitet.

KLINIKEN FÜR SEXUELLE GESUNDHEIT

Die WHO erklärte, die ersten Fälle seien aus drei Gründen ungewöhnlich: Alle bis auf einen haben keine relevante Reisegeschichte in Gebiete, in denen Affenpocken endemisch sind; die meisten wurden durch sexuelle Gesundheitsdienste und unter Männern, die Sex mit Männern haben, entdeckt, und die weite geografische Ausbreitung über Europa und darüber hinaus deutet darauf hin, dass die Übertragung schon seit einiger Zeit stattgefunden haben könnte.

In Großbritannien, wo inzwischen 20 Fälle bestätigt wurden, teilte die britische Gesundheitsbehörde mit, dass die jüngsten Fälle in dem Land überwiegend unter Männern auftraten, die sich selbst als schwul, bisexuell oder als Männer, die Sex mit Männern haben, identifizierten.

In Portugal wurden am Freitag neun weitere Fälle entdeckt, womit sich die Gesamtzahl auf 23 erhöht hat.

Die bisherigen 14 Fälle wurden alle in Kliniken für sexuelle Gesundheit festgestellt und betrafen Männer im Alter zwischen 20 und 40 Jahren, die sich selbst als schwul, bisexuell oder als Männer, die Sex mit Männern haben, identifizierten.

Es sei noch zu früh, um zu sagen, ob sich die Krankheit in eine sexuell übertragbare Krankheit verwandelt habe, sagte Alessio D'Amato, Gesundheitsbeauftragter der Region Latium in Italien. Bislang wurden drei Fälle in dem Land gemeldet.

"Die Vorstellung, dass es sich um eine sexuelle Übertragung handelt, halte ich für etwas weit hergeholt", sagte Stuart Neil, Professor für Virologie am Kings College London.

Wissenschaftler sequenzieren das Virus aus verschiedenen Fällen, um zu sehen, ob es einen Zusammenhang gibt, so die WHO. Es wird erwartet, dass die Agentur bald ein Update vorlegen wird.

© MarketScreener mit Reuters 2022
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