Ehemaliger Reagan-Berater für nationale Sicherheit McFarlane stirbt im Alter von 84 Jahren -Washington Post

14.05.2022 | 03:24

Robert McFarlane, ein Berater des Weißen Hauses, der saudische Könige zur Finanzierung eines verdeckten Krieges in Nicaragua angezapft hat und in geheimer Mission Waffen an den Iran verkauft hat, ist gestorben, wie die Washington Post berichtet.

Er war 84.

McFarlane starb am Donnerstag nach einer Verschlimmerung eines früheren Lungenleidens, sagte sein Sohn Scott McFarlane der Zeitung. McFarlane lebte in Washington. Er wurde ins Krankenhaus eingeliefert, während er seine Familie in Michigan besuchte.

McFarlane arbeitete erstmals unter Richard Nixon im Weißen Haus, als militärischer Berater des außenpolitischen Chefs Henry Kissinger, nachdem er als Marineoffizier zwei Touren in Vietnam gedient hatte.

Ruhig und mit einem Pokerface sammelte McFarlane im Weißen Haus von Reagan "unter dem Deckmantel der Dumpfheit" Macht, wie der Reporter Robert Timberg schrieb. Reagan ernannte ihn 1983 zum nationalen Sicherheitsberater, vor allem weil er die am wenigsten kontroverse Wahl war.

Vier Jahre später fesselten die im Fernsehen übertragenen Kongressanhörungen, die McFarlane als Dreh- und Angelpunkt in dem als Iran-Contra bekannten Skandal entlarvten, Millionen von Amerikanern.

McFarlane leitete Waffenverkäufe an vermeintlich Gemäßigte in Teheran in der Hoffnung, dass diese sieben US-Geiseln befreien könnten, die von der mit dem Iran verbundenen Hisbollah im Libanon festgehalten wurden. Die gescheiterten Versuche, die Geiseln zu befreien, umgingen ein US-Waffenembargo gegen den Iran und fanden nur wenige Jahre, nachdem iranische Militante 52 Geiseln in der US-Botschaft in Teheran über ein Jahr lang festgehalten hatten, statt.

In den Anhörungen sagte McFarlane den Gesetzgebern, er habe nicht gewusst, dass die Gewinne aus den Waffenverkäufen zur Finanzierung der Contra-Rebellen in Nicaragua abgezweigt wurden, die gegen die sozialistische sandinistische Regierung kämpften - bis sein Protg und Marine-Kollege Oliver North ihm davon erzählte.

Aber schon Jahre zuvor hatte McFarlane Wege zur Finanzierung der Contras, die gegen die demokratisch gewählte nicaraguanische Regierung kämpften, eingeschlagen, ohne dass der Kongress davon wusste. Der Skandal machte deutlich, dass Beamte des Weißen Hauses in der Lage sind, Außenpolitik auf eigene Faust zu betreiben und das in der Verfassung verankerte System der gegenseitigen Kontrolle zu umgehen, das verhindern soll, dass diese Politik außer Kontrolle gerät.

Obwohl McFarlane im Weißen Haus von Reagan an der Atomwaffenkontrolle und vielen anderen schwierigen Themen arbeitete, fürchtete er, dass man sich letztendlich an ihn wegen Iran-Contra erinnern würde. Er bedauerte es, mitten in der Affäre aus dem Weißen Haus ausgeschieden zu sein, wurde aber nach seinem Ausscheiden immer tiefer in den Skandal verwickelt.

VIETNAM ZUM WEISSEN HAUS

Robert Carl McFarlane, Sohn eines demokratischen Kongressabgeordneten aus Texas, wurde am 12. Juli 1937 geboren, wuchs in Washington auf und machte seinen Abschluss an der U.S. Naval Academy. Zwischen zwei Einsätzen in Vietnam erwarb er einen Master-Abschluss in strategischen Studien in Genf.

Nachdem er nach Washington zurückgekehrt war und mehrere Jobs in der Regierung hatte, bekam er einen Job im Weißen Haus. Als Adjutant von Kissinger wurde McFarlane Zeuge der vernichtenden Niederlage der Vereinigten Staaten in Vietnam. Er war für die Kommunikation zwischen dem Weißen Haus und dem US-Botschafter in Südvietnam zuständig, als dieser 1975 die Evakuierung der amerikanischen Diplomaten per Hubschrauber vom Dach der Botschaft in Saigon leitete.

Zuvor hatte Kissinger nach geheimen Gesprächen dazu beigetragen, die Beziehungen zu China zu öffnen, was McFarlanes Interesse an der Gestaltung der Beziehungen zu den Mächten im Verborgenen weckte.

Als Adjutant im Weißen Haus von Reagan half McFarlane dabei, eine Studie auf den Weg zu bringen, die als Reagan-Doktrin bekannt wurde und die den sowjetischen kommunistischen Einfluss von Lateinamerika bis zum Nahen Osten zurückdrängen sollte. Bald darauf ernannte ihn Reagan zum nationalen Sicherheitsberater. McFarlane nahm sich die Doktrin zu Herzen.

In Nicaragua, so glaubte McFarlane, bildete die sozialistische sandinistische Regierung einen "Brückenkopf auf unserem eigenen Kontinent ... der von dort aus daran arbeitet, den Kommunismus praktisch in unserem ganzen Hinterhof zu verbreiten."

Reagans CIA versuchte, die Contras durch die Bombardierung eines Flughafens und von Bergbauhäfen zu unterstützen. Doch Nachrichtenberichte deckten die Angriffe auf und veranlassten den Kongress, das Boland Amendment zu verabschieden, das den US-Geheimdiensten die Unterstützung der Contras verbot.

Dennoch forderte Reagan, der die Contras als das moralische Äquivalent der Gründerväter betrachtete, McFarlane auf, ihm Lösungen und keine Probleme zu liefern. Mit der Begründung, dass das Boland-Amendment den Beamten des Weißen Hauses keine Zügel an die Hand gibt, beschaffte McFarlane sich heimlich auf anderem Wege Geld.

Er besuchte den saudischen Botschafter in seiner Villa mit Blick auf den Potomac River und schlug vor, dass Reagan seine Wiederwahl verlieren könnte, wenn die Kontras scheiterten. Schon bald überwiesen die Saudis 1 Million Dollar pro Monat auf ein Bankkonto auf den Cayman-Inseln.

In der Ferne befürchtete McFarlane, dass Moskau den benachbarten Iran umwerben und in den Nahen Osten vordringen würde. Ein israelischer Kontaktmann brachte die Idee ins Spiel, US-Waffen über Israel an gemäßigte Kräfte im Iran zu verkaufen, die sich im Krieg mit dem Irak befinden. Abgesehen von der Möglichkeit, die Geiseln zu befreien, glaubte McFarlane, dass der Aufbau von Beziehungen zu gemäßigten Kräften schließlich zum Sturz des Ayatollah Khomeini und zu einer Neuordnung der iranisch-amerikanischen Beziehungen führen könnte, die Geschichte machen könnte.

Er brachte die Idee der Geiselbefreiung zu Reagan, der sich gerade von einer Krebsoperation erholte. Für Reagan, der von der Notlage der Geiseln, unter denen sich auch ein CIA-Stationschef befand, besessen war, könnte ein Deal die Geiseln befreien.

'GEBETEN, GOTT ZU SPIELEN'

Die Iraner forderten McFarlane auf, zu entscheiden, welche Geisel sie freilassen würden. "Ich wurde gebeten, Gott zu spielen", sagte McFarlane. Seine Wahl war einfach: William Buckley, der Chef des Senders. Washington genehmigte die Lieferung von Raketen aus Israel. Aber Buckley war bereits tot. Während eine Geisel freigelassen wurde, wurden andere entführt.

Mit dem Gefühl, Reagan enttäuscht zu haben, trat McFarlane Ende 1985 zurück.

Bevor er jedoch ging, nahm McFarlane Kommunikationsverbindungen zum nationalen Sicherheitsrat des Weißen Hauses auf.

Im Mai 1986 flogen McFarlane und Oliver North in einer Mission nach Teheran, um sich mit Leuten zu treffen, die sie für Gemäßigte hielten. Neben einer Palette von Raketenteilen hatten sie auch Geschenke dabei: Pistolen und einen Schokoladenkuchen mit einem Schlüssel, der die diplomatische Öffnung symbolisieren sollte.

Sie wurden nicht von Gemäßigten empfangen, sondern von der militärischen Elitetruppe des Ayatollahs, den Revolutionsgarden. Tage vergingen. Keine Geiseln wurden freigelassen, die Amerikaner fuhren besiegt nach Hause.

Auf der Rückreise verriet North, dass er einen Teil der Gewinne aus den Verkäufen an die Kontras umgeleitet hatte. "Wenigstens verwenden wir etwas von dem Geld des Ayatollahs in Mittelamerika", sagte North zu McFarlane.

Es gab noch eine weitere Überraschung: Ein Artikel in einer libanesischen Zeitschrift machte das Desaster der Weltöffentlichkeit bekannt. Das führte zu einer US-Untersuchung, die Reagans Ruf schadete und McFarlane in eine Depression stürzte.

Im Februar 1987, am Abend bevor McFarlane zum zweiten Mal auf dem Capitol Hill vor einer Kommission zur Untersuchung von Iran-Contra erscheinen sollte, spülte er 30 Valium-Pillen mit einem Glas Wein hinunter und ging ins Bett.

Der Selbstmordversuch schlug fehl.

Nachdem er sich schuldig bekannt hatte, den Kongress über die Beschaffung von Geldern für paramilitärische Aktivitäten in Nicaragua belogen zu haben, wurde McFarlane 1988 zu einer Bewährungsstrafe, einer Geldstrafe von 20.000 Dollar und gemeinnütziger Arbeit verurteilt.

Im Gegensatz zu anderen Figuren des Skandals machte McFarlane nicht von seinem verfassungsmäßigen Recht Gebrauch, sich den Fragen zu entziehen.

1992 begnadigte Präsident George H.W. Bush McFarlane auf Anraten des damaligen Generalstaatsanwalts Bill Barr, der später denselben Posten unter Donald Trump bekleidete.

STAR WARS Als nationaler Sicherheitsberater gehörte es zu McFarlanes Aufgaben, sich um das nukleare Wettrüsten mit der Sowjetunion zu kümmern. Reagan, der einen Atomkrieg fürchtete, wollte die Strategic Defense Initiative oder "Star Wars"-Laser entwickeln, die Atomraketen vom Himmel schießen könnten. Viele Wissenschaftler waren skeptisch, und einige Pentagon-Beamte waren der Meinung, dass dies das Wettrüsten verschärfen würde.

Reagan wies McFarlane an, die britische Premierministerin Margaret Thatcher zu überzeugen, SDI zu unterstützen. McFarlane erzählte ihr, dass Reagan glaubte, das System könne britischen Unternehmen 300 Millionen Dollar an Verträgen einbringen. "Thatcher setzte sich auf und erhellte sich ein wenig", schrieb McFarlane. "Schließlich sah sie mich an und sagte: 'Wissen Sie, vielleicht ist da doch etwas dran!'"

McFarlane war stolz darauf, zum ersten Abkommen mit Moskau über die Nichtverbreitung von Atomwaffen beigetragen zu haben, befürchtete aber, dass Iran-Contra dieses Abkommen überschatten würde.

Er bedauerte auch, dass er mitten in dieser Krise zurückgetreten war. "Ich hätte es nicht tun sollen", sagte er dem Fiasco-Podcast im Jahr 2020 über seinen Rücktritt. "Die einzige Person, die (Iran-Contra) hätte verhindern können, war ich."

Nach seinem Ausscheiden aus der Politik war McFarlane Mitbegründer eines Unternehmens, das mit amerikanischer Technologie Atomkraftwerke im Ausland entwickelte.

Wieder einmal spielte Russland eine große Rolle in seinem Denken. McFarlane glaubte, wenn die Vereinigten Staaten Ländern wie Saudi-Arabien keine Reaktortechnologie anbieten würden, würden es Russland oder China tun. Er traf sich mit Beamten der Trump-Administration, um die Möglichkeiten zu erörtern, die Technologie in das Königreich zu bringen, was nach Ansicht von Kritikern ein Wettrüsten im Nahen Osten auslösen könnte.

McFarlane und seine Frau Jonda haben drei Kinder.

© MarketScreener mit Reuters 2022
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